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終章.  篝火
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 篝火だ。
 篝火が燃えている。


 岩だらけの急斜面にごつごつと根を張ったたくましい木々に、山はうっそうと被われている。針葉樹の森だろうか? 数百年の間黙々と生き続けてきた老齢な松や、杉の巨木。

 下生えの潅木の間を、湿った木の葉や枝を踏みしめて、抜けて行く足音がある。まだ雪の残る危険な岩肌を、もう日も落ちた薄暗がりの中を、若々しくまるで走るように渡ってゆく。やがて枝の隙間からちらちらと漏れ見えてくる灯かり。木々を切り開いて作った広場から、熱を帯びた生き物達の気配が漂ってくる。ほっとして、燐は足どりを緩めた。祭りの音楽はまだ聞こえてこない。間に合ったのだ。神卸が始まる前に、一杯の果実酒をあおるくらいの暇はありそうだった。

 最後の枝を両手で払うと、いきなり瞳に飛び込んでくる炎の眩しさに----燐はしばし目を細めた。
 切り株に座っていた友が、笑って彼に呼びかける。
「遅かったじゃねぇかよ」
 友の差し出す木の杯を、燐は黙って受け取った。


 始めに、篝火があった。
 どんなときにも、四季を彩る華やかな宴にも、夢見心地の婚礼の席にも、そして死者を送る静かな夕べにも、そこには常に篝火が焚かれ、彼等は手を伸ばし、孤独な慰めをその温もりから得るために、群集った。彼等の中心にはいつもその炎があった。去って行った者、これから生まれ来る者、それぞれの心の中に、その篝火は常にあった。

 味わう間もなく飲み干した杯を、燐は周りの大人達に倣って炎へと投げた。そして弦の調律にも飽き、広場に旋律を散りばめ始めた楽士達をからかいに立ち上がる。炎の勢いは留まるところを知らない。これから始まる狂乱への期待に溢れ、瞳にその炎を写し取りながら、猫達は山と積まれた薪木を、盃ごとの酒を、次々と炎の中に投げる。立ちのぼる炎が今宵は天まで届けと。雪よ早く消えろ。やがて山は緑に萌える。月が昇る。夜はまだ長い。



 篝火だ。
 そして、再生の祭りが始まる。
 そこに全ては終わり、そして再び、全ては始まる。






平原 : 完
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